REVIEW: THAT WAS CHANGING THE PICTURE 2016!

DIGITAL WORKFLOWS, ADAPTABLE FORMATS, CREATIVE COLLABORATION

& THE FUTURE OF SOUND -  IN FILM, TV & THE WEB 

The CHANGING THE PICTURE Technology Conference 2016 took place on November 17th and 18th for the 4th time at the Studio Babelsberg (Potsdam). Cutting-edge image and sound technologies, creative collaboration between writers, production designers and VFX supervisors, partnerships between storytellers and social media giants, and the integration of virtual reality and 360° video for producers of film, TV and web were explored at this year’s conference. Presentations and discussions were held with leading international speakers from the USA, Norway, the UK and France, and experts and developers lead practical sessions in five locations, where participants gained hands-on experience with the latest innovations in film tech. 

Over 250 professional guests from film, TV and digital content production, including screenwriters and producers, VR/AR developers and broadcasters, online platforms, film distributors and digital media players came together on November 17-18 at Studio Babelsberg in Potsdam to explore and discuss the latest technological innovations in the entertainment industry in various talks and practical tech sessions. 

On the first day, international speakers shared their expertise in key technologies and applications in keynotes, panels and discussions with participants. The conference was moderated by Kate Bulkley, award-winning journalist and media commentator (The Guardian, Broadcast Magazine, London, UK). Helge JürgensManaging Director of the Medienboard Berlin-Brandenburg GmbH, opened the conference by highlighting the enormous potential of the Berlin Capital region as the interface between creative content and technological innovation – a sentiment reflected in the conference motto: Where Tech & Storytelling intertwine. Maria Ingold, a leading expert in the British television industry and Top 100 Influencer in the digital media sector, introduced all of the conference topics – from UHD / HDR / HFR technologies and technical and descriptive metadata, to the importance of sound design and the current state of VR hype. She took stock of the latest technological innovations and trends, offered her forecast on future directions and concluded with an idea that would be expanded upon with each presentation throughout the day: Technology is changing the way we think creatively.

Jan Fröhlich, Senior Image Scientist at ARRI (Munich) kicked off the series of Ignite Talks: “The Impact of Tech on Storytelling” with a presentation on HDR, 4K and UHD. According to Fröhlich, creatives should also focus on HDR, not just technologists – and he was regretful that HDR is not a big topic in the community in Germany. Fröhlich noted that HDR can only be used to full potential when combined with HFR (Higher Frame Rate) technology, and recommended further research into the influence of HFR on storytelling. Florian Reimann (Seriotec, Munich) and John C. Roselund & Kvae Stein (drylab, Oslo) analyzed the importance of technical and descriptive metadata in workflows. Reimann presented the tools Yamdu and the Webgate Cloud System through their use in the ZDF project Hour Zero (AT), while the Norwegian drylab duo discussed the complete technical workflow from their award-winning, Oscar-nominated production The King’s Choice. They agreed that metadata is the key to ensuring that a film’s creative, visual language remains consistent throughout the production process and accessible to every crew member. 

John Hurst, Co-founder and Technical Director of Cine Cert (Burbank, USA) presented the final Ignite Talk “Boosting Distribution with IMF”, revealing how an outdated tape-based mindset in post-production costs filmmakers time, money and new markets, and explaining the benefits of the Interoperable Master Format (IMF) – an international standard for processing different versions of a film in international film production and distribution. In the ensuing discussion with all the speakers of the Ignite Talks series, it became clear just how vital interaction design is in the development of new workflow software. And, to engage all creative stakeholders in digital processes, the added value of new tools must be defined and communicated. This allows a direct mapping of the workflows and the quality of the data. After all, even if technical processes aren’t particularly “sexy,” the resulting benefit is extremely attractive for an industry under constant time and financial pressure.

Ian Forrester, Senior Firestarter Producer at the BBC (London, UK), and journalist Jan Lerch addressed in the Fireside Chat “Feeding the Giants: Storytelling for Social Media Broadcasters” the controversial question whether and to what extent large corporations in the technology sector and social media can establish themselves as new, major actors in the entertainment industry and how content producers can cooperate with them. Forrester introduced BBC’s innovative new strategy of  “Perceptive Media,” to be tested in 2017, which allows content to be reshaped based on information about the viewer, creating a unique and profoundly affecting viewing experience.  Lerch gave insight into the way technology platforms set requirements for creatives. Nevertherless creatives can push the limits of  existing platforms of social media giants in new and exciting ways. 

By involving production designers and VFX designers in the screenwriting process, productions can  significantly increase the creative potential for their story – this was the conclusion of the panel 'Writer’s Room Extended.' Production Designer Uli Hanisch, Pixomondo Head of 3D Tonio Freitag, and producer and director Kerstin Polte (serienwerk) discussed their views on the topic. They answered the question of costs resulting from such development process unanimously: By investing more time and money into pre-production processes, expensive mistakes in during production could be avoided. In Germany, on average only 2% of the budget is invested in joint development (before pre-production).  In the US and UK, it is 9%.

Innovative sound technologies and applications at the intersection of film, gaming and VR/AR was the subject of the panel “Follow the Sound”: Amaury La Burthe, Managing Director of Audiogaming / Novelab (Toulouse, France) and Felipe Sanchez Luna, Co-Founder of Kling Klang Klong (Berlin, Germany) discussed with Martin Frühmorgen, Managing Director of Rotor Film (Potsdam, Germany). La Burthe highlighted an emerging revolution in sound design through the emergence of new immersive, non-linear formats: “Sound and audio professionals are no longer there to place elements on a timeline, but to create entire worlds.”

Arnaud Colinart, Co-Producer and Creative Director of AGAT Film/ex Nihilo (Paris, France) presented the award-winning Film/VR-project Notes on Blindness: Into Darkness (winner of the 2016 Tribeca Storyscapes, Kaleidoscope VR, and the Prix Europa, among others). He shed light on the iterative process behind the production. What began as an idea for a podcast based on found sound material to accompany an existing short film evolved to become a groundbreaking VR experience that was not only technically astonishing, but remarkably moving. As Colinart puts it: “The DNA of the project, which was not initially planned as a VR format, is not the technology but the story.”

The centrality of the story was expanded upon by the final keynote speaker, Michael Koperwas. “In storytelling, we are only at the beginning of a new era in VR content”, Koperwas pointed out. “The technology is in its infancy – we storytellers have to consider how we make content for it.” The co-founder of the ILMxLab in San Francisco, USA has played a key role in several VR projects - including the VR extension to Star Wars. In his new position as a Mixed Reality supervisor, Koperwas is pioneering the application of VR and MR in the entertainment industry. While filmmakers are still coming to terms with the upheaval of storytelling brought about by VR, it’s clear that there is huge potential at the intersection of cinema and emerging formats.

On the second day of the conference, five parallel stages of Tech Sessions provided the unique opportunity to get hands-on experience with cutting-edge production tools together with experts and developers. The latest collaborative production software, a workshop on HDR and HFR, sound design strategies, and storytelling in 360° video and volumetric Virtual Reality were all explored in the top-notch experiment rooms at Babelsberg. 

The focus of TECH SESSION 1 “COLLABORATIVE PRODUCTION” was on innovative tools for script writing, pre-production, on-set, data management and pre-grading as well as dailies and rights management. There were demos from Lockit Network, Drylab, Gamebook.io, DramaQueen, Film Data Box, rightsmap, innovations from the Rundfunk Berlin-Brandenburg and Yamdu together with ARRI Webgate. In this session, participants were able to deepen their practical know-how in collaboration with the technology developers. 

TECH SESSION 2 “THE NEW PICTURE” allowed participants to ask experts Jan Fröhlich (ARRI, Munich, Germany), Sebastian Göhs(Rotor Film, Potsdam, Germany), Daniele Siragusano (FilmLight Ltd., London, UK) and Heike Quosdorf (Colorist, Stuttgart, Germany) in-depth questions on HDR (High Dynamic Range), HFR (High Frame Rate) and Wide Color Gamut. 

Amaury La Burthe (Audiogaming, Toulouse, France), a leading expert in technology for sound, film, games and VR,  gave a masterclass on interactive sound and audio tools in TECH SESSION 3 “THE FUTURE OF SOUND.” This session also featured the analysis of the development of the VR format Notes on Blindness: Into Darkness. La Burthe explained how the specific challenges of this extraordinary project led his team to develop innovative tools and specific strategies to create the the internationally award-winning VR experience that it is today.

In TECH SESSION 4 at the Medieninnovations-Zentrum (MIZ), Arne Ludwig (Headtrip & First German Association for Virtual Reality, Cologne, Germany) and Nicole Sengl (XEN.ON TV, Potsdam) set up a “360° PLAYGROUND”: Participants were guided through the integration of cutting edge tools into their own 360° productions.

TECH SESSION 5 “VIRTUAL REALITY STORYTELLING” explored the potential of volumetric VR, led by Emmy Award winner and Visual Effects Supervisor as well as Creative Director Rainer Gombos (Realtra, L.A., USA). Enthusiastic participants were able to test volumetric video capture in the studio and work directly with one of the pioneers of the field.

A big thank you to the speakers and participants who joined us this year! And our gratitude of course goes to our sponsors and supporters, without whom none of this would be possible. CHANGING THE PICTURE is sponsored by medienboard Berlin-Brandenburg and supported by the City of Potsdam, the ZAB (Brandenburg Economic Development Board), the Potsdam Chamber of Commerce, the European Union,  in cooperation with the European Enterprise Network (EEN).

 

Credits for all photos on that page: © Axel Lambrette

 

 

rückblick: das war CHANGING THE PICTURE 2016!

DIGITALe WORKFLOWS, Anpassungsfähige FORMATe, kreative KOLLABORATIONen

& die zukunft des tons -  IN FILM, TV & WEB 

Die CHANGING THE PICTURE Technology Conference 2016 fand am 17. und 18. November zum 4. Mal in Babelsbergstatt. Vorgestellt und diskutiert wurden die neusten Bild- und Tontechnologien, die Erweiterung von Writers Rooms um Production Design und VFX, die Zusammenarbeit mit  neuer Content-Anbieter im Netz sowie die Einbeziehung von Virtual Reality und 360°-Video für Produzenten von Film, TV und Web. Vorträge und Diskussionen mit hochrangigen Internationalen ReferentInnen aus den USA, Norwegen, UK und Frankreich , und zahlreiche Anwendungsbeispiele wie das preisgekrönte Film- und VR-Projekt Notes on Blindness : Into Darkness und der Workflow des neuen norwegischen Films “The Kings Choice” . Am zweiten Konferenztag wurden praktische Tech Sessions auf fünf Stages zur direkten, Erfahrung mit  führenden Experten und innovativen Technologien durchgeführt

Über 250 Fach-Besucher aus der Produktion von Film, TV und digitalem Content, von DrehbuchautorInnen und ProduzentInnen über VR/AR EntwicklerInnen bis hin zu Sendern, Online-Plattformen, Kinoverleihern und digitalen MedienakteurInnen, diskutierten in verschiedenen Gesprächsformaten underlebten anhand praktischer Tech Sessions gemeinsam die neusten technologischen Innovationen der Unterhaltungsindustrie. 

Am ersten Tag teilten die internationalen ReferentInnen ihr Expertenwissen zu maßgebenden Technologien und Anwendungen anhand von Keynotes, Panels und Diskussionen mit den Teilnehmern. Moderiert wurde die Konferenz von Kate Bulkley, preisgekrönte Journalistin und Medienkommentatorin (The Guardian, Broadcast Magazine, London, UK). Helge JürgensGeschäftsführer der medienboard Berlin-Brandenburg GmbH, eröffnete die Konferenz mit der Betonung des enormen Standortpotentials an der Schnittstelle von kreativen Content und Technologiekompetenzen – was das Motto der Konferenz „Where Tech & Storytelling interwine“ untermauerte. Maria Ingold, eine der führenden Expertinnen der britischen Fernsehbranche sowie Top100-Influencer im Bereich digitale Medien, führte alle Themen der Konferenz ein – von UHD / HDR / HFR übertechnische und deskriptive Metadaten bis zur Relevanz von Sound und den Stand um den VR-Hype. Sie machte eine Bestandaufnahme über die neuesten technologischen Innovationen und Trends sowie deren zukünftiger Entwicklung und zog den Fazit, den durch den Tag dekliniert wurde: Technik verändert die Art, wie wir kreativ denken.

Jan Fröhlich, Senior Image Scientist bei ARRI (München), startete die Reihe der Ignite Talks „The Impact of Tech on Storytelling“ mit einem Vortrag zu HDR, 4K und UHD. HDR sollte als Thema eher von den Kreativen als von den Technologisten geführt werden, und Fröhlich bedauerte, dass HDR kein großes Thema bei der Community in Deutschland sei. Das volle Potential von HDR sei jedoch erst mit HFR (Higher Frame Rate) Technologie verwertbar, und der Impakt von HFR auf Storytelling sollte noch exploriert werden. Anschließend analysierten Florian Reimann (Seriotec, München) sowie John C. Roselund & Kvae Stein (Drylab, Oslo) die Relevanz von Metadaten in Workflows aus technischer und deskriptiver Perspektive. Reimann präsentierte die Tools Yamdu und das Webgate Cloud System anhand des ZDF Projektes „Stunde Null“ (AT), während das norwegische drylab-DuoIhre den kompletten technischen Workflow der preisgekrönten und oscar-nominierten Produktion „The Kings Choice“ vorstellten. Metadaten als Schlüssel für mehr kreativen Raumen, stärke Crew-Collobarotaion und als konsistentes Kontrollinstrument über Qualität und Workflow werden immer wichtiger.

John Hurst, Mitbegründer und Technischer Direktor von Cine Cert (Burbank, USA) sprach im letzten Ignite Talk „Boosting Distribution with IMF“ über die Vorteile des Interoperable Master Format Standard, gerade für die Verarbeitung unterschiedlicher Versionen eines Films im internationalen Verleih und Vertrieb. In der sich daraus ergebenden Diskussion mit allen Referenten der Ignite Talks Reihe wurde um so klarer, wie wichtig die Benutzerfreundlichkeit der Metadata Workflows Prozesse an der Schnittstellen mit den v.a. kreativen Usern entscheidend wichtig sei. Eine großeHerausforderung sei, den ‘Mehrwert’ des Inputs zur Abbildung der Workflows und Qualität der Daten definieren und kommunizieren zu können: wenn Metadata auch nicht „sexy“ aussehen, ist der sich daraus ergebenden Nutzwert äußerst attraktiv für eine Industrie, die unter extremen Zeit und Gelddruck steht.

Ian Forrester, Senior Firestarter und Producer bei der BBC (London, UK), und Journalist Jan Lerch gingen im Fireside Chat „Feeding the Giants: Storytelling für Social Media Broadcaster“ kontrovers auf die Frage ein, ob und inwiefern sich Großkonzerne der Technologiebranche und Social Media zu neuen Hauptakteuren der Unterhaltungsindustrie etablieren und wie Content Kreatoren mit diesen zusammenarbeiten könnten. Forrester stellte das BBC „Perceptive Drama“ Konzept, was ab 2017 getestet wird und Contentvariationen wie Musik, Farben, Atmosphäre u.a. je nach Profil der Zielgruppe wiedergeben werden. Als Gegenposition argumentierte Lerch, die Technologie-Plattformen würden die Anforderungen an den Kreativen vorgeben.

Production Designer und VFX schon in den Drehbuchprozess einzubinden und damit enorme kreative Potentiale für die Geschichte und deren Raum zu heben – das war die einhellige These im Panel 'Writers Room Extended'. Es diskutierten Produktions-Designer Uli Hanisch, Pixomondo Head of 3D Tonio Freitag , und die Produzentin un Regisseurin Kerstin Polte (serienwerk). Die Frage der sich daraus ergebenden Kosten , wenn alle von Anfang an dabei sind, wurde auch einstimmig beantwortet: Lediglich 2% des Budgets seien in Deutschland in der Entwicklung vor der Pre-Produktion investiert (US/UK: 9%), was jedoch später in dem Produktionsprozess zu erheblichen Ersparnisse führen würde.

Innovative Soundtechnologien und -anwendungen an der Schnittstelle von Film, Games und VR/AR waren Thema des Panels „Follow the Sound“: Amaury La Burthe, Geschäftsführer von Audiogaming / Novelab (Toulouse, Frankreich), Felipe Sanchez Luna, Mitgründer von Kling Klang Klong (Berlin, Deutschland) diskutierten mit Martin Frühmorgen, Geschäftsführer von Rotor Film (Potsdam, Deutschland). La Burthe: „Ton und Audio-Profis sind nicht mehr da, um Elemente auf eine Timeline zu platzieren, sondern um Welten zu schaffen. Wenn eine gewisse Verantwortung an Sound Experten gegeben wird, werden sie auch zu Co-Regisseure“.

Anschließend stellte  Arnaud Colinart, Ko-Produzent und Creative Director von AGAT Film/ex Nihilo (Paris, Frankreich) das mehrfach preisgekröntes Film/VR-Projekt Notes on Blindness: Into Darkness vor (Gewinner 2016 Tribeca Storyscapes, Kaleidoscope VR, Prix Europa u.a.). Er beleuchtete den extrem iterativen Prozess der Entstehung dieser Produktion, beginnend bei einem ursprünglich konzipierten Audio Podcast über einen 360° Film bis hin zu der vollständigen VR Mobile/PC Produktion, die auf einer extrem starken Geschichte beruht. Colinart: „ Das DNA des erstmal nicht als VR-geplantes Projekt ist eben nicht die Technologie, sondern die Story“.

Diese These wurde von dem finalen Keynote Speaker erweitert: „Im Storytelling stehen wir bei VR-Inhalten erst ganz am Anfang einer neuen Epoche. Die Technologie ist in Anfängen da – wir Storyteller müssen schauen, wie wir dafür Inhalte schaffen“, sagte Michael Koperwas, einer der Pioniere des 2016 gegründeten xLab von Industrial Light & Magic (ILM, San Francisco, USA) und dort mit neuesten VR-Projekten – unter anderem der VR-Erweiterung zu Star Wars – befasst. Der nun Mixed Reality Supervisor hat die Perspektiven von VR, und MR in Aussicht gestellt. Leider sei es noch so, daß die meisten Filmschaffende sich dem enormen Umbruch des Storytelling durch diese Technologie noch nicht stellen. An der Schnittstelle von Film und diesen neuen Formate liege aber enormes Potential.

Am zweiten Konferenztag boten auf fünf parallelen Bühnen Tech Sessions die einmalige Gelegenheit, spezifische Themen und Tools gemeinsam mit den ExpertenInnen praktisch zu erleben. Die besten kollaborativen Production Tools, Soundkonzepte, Storytelling in 360°-Video, volumetrisches Virtual Reality und ein Workshop zu HDR/HFR dienen als modernste Experimentierräume in Babelsberg.

In der TECH SESSION 1 „COLLABORATIVE PRODUCTION“ waren innovative Tools von Script Writing über Pre-Production, On-Set, Data Management und Pre-Grading bis hin zu Dailies und Rechtemanagement im Fokus, mit Demos von Lockit Network, Drylab, Gamebook.io, DramaQueen, Film Data Box, rightsmap, Innovationen des Rundfunk Berlin-Brandenburg und yamdu zusammen mit ARRI Webgate. So konnten die Teilnehmer in Interaktion mit den Technologie-Entwicklern ihr praktisches Know-How vertiefen.

TECH SESSION 2 „THE NEW PICTURE“ war das Workshop für umfangreiche Fragen um HDR (High Dynamic Range), HFR (High Frame Rate) oder Wide Color Gamut, die direkt von den Experten Jan Fröhlich (ARRI, Munich, Deutschland),  Sebastian Göhs (Rotor Film, Potsdam, Deutschland), Daniele Siragusano (FilmLight Ltd., London, UK) und Heike Quosdorf (Colorist, Stuttgart, Deutschland) beantwortet wurden. 

Amaury La Burthe (Audiogaming, Toulouse, France), ein führender Expert in der Technologie für Sound, Film, Games und VR,  hat in der TECH SESSION 3 „THE FUTURE OF SOUND“ ein Masterclass über interaktive Sound- und Audio Tools gegeben, in der das Entwicklungsprozess des VR Formats Notes on Blindness: Into Darkness analysiert wurde. La Burthe erklärte wie die spezifischen Anforderungen dieses außerordentlichen Projekt sein Team dazu geführt hat, innovative Tools und spezifischen Strategien zu entwickeln, die Notes on Blindness als international preisgekrönte visuelles sowie akustisches Format gemacht haben.

Bei demMedieninnovations-Zentrum MIZ haben in der TECH SESSION 4 Arne Ludwig (Headtrip & Erster Deutscher Fachverband für Virtual Reality e.V., Köln, Deutschland), sowie Nicole Sengl (XEN.ON TV, Potsdam) ein „360° PLAYGROUND“ eingerichtet, wo Teilnehmer die Gelegenheit hatten, sich mentoren zu lassen, wie sie die innovativsten Tools für ihre eigene 360° Produktion integrieren können.

Die TECH SESSION 5 “VIRTUAL REALITY STORYTELLING” legte ihren Schwerpunkt auf volumetrischesVR und wurde geführt vom Emmy-Award-Gewinner und Visual Effects Supervisor & Creative Director Rainer Gombos (Realtra, L.A., USA). Die begeisterten Teilnehmer konnten praktisch und interaktiv mit dem Pioner in innovativen Volumetrisches Video Capture im Studio direct zusammen arbeiten.

An dieser Stelle möchten wir all jenen ein großes Dankeschön aussprechen, die dieses Jahr dabei waren! Unser Dank geht natürlich an unsere Sponsoren und Unterstützer, ohne die es diese Konferenz nicht gegeben hätte. CHANGING THE PICTURE wird vom medienboard Berlin-Brandenburg und der Stadt Potsdam, dem ZAB (Brandenburger Wirtschaftsförderungsamt), der Potsdamer Handelskammer, der Europäischen Union, in Zusammenarbeit mit dem European Enterprise Network (EEN) gefördert.

 

Die Rechte für alle Bilder auf dieser Seite liegen bei: © Axel Lambrette